Propiedades y beneficios de los aceites esenciales


Los aceites esenciales son compuestos aromaticos volatiles naturales que se encuentran en las semillas, la corteza, los tallos, las raices, las flores y otras partes de las plantas. Los aceites esenciales se encargan de proteger las plantas y juegan un papel importante en la polinización. Además, tienen una serie de beneficios para nuestro cuerpo. Pero ¿cómo hacemos para conseguir estas sustancias naturales de forma sencilla y segura? Hoy día la tecnología y los avances en el sector de la aromaterapia nos permiten adquirir fácilmente extractos de una gran variedad de plantas. Por ejemplo, los aceites esenciales Pranarom son una forma eficaz para luchar contra diversas dolencias.

Si quieres saber más sobre las propiedades y beneficios de los compuestos aromáticos vegetales, en este post te cuento más detalles.

En este artículo encontrarás:

¿Cómo se obtienen los aceites esenciales para usos terapéuticos?

La extraccion de los aceites esenciales de las plantas puede hacerse de diversas formas; las mas comunes son la destilacion y la presion en frio. La destilación consiste en tratar las plantas con agua caliente o vapor, lo que extrae los componentes (las esencias). Por su lado, la presión en frío es un proceso mecánico durante el cual las plantas se prensan para liberar las esencias.

El aceite esencial de naranjapor ejemplo, se obtiene prensando las cáscaras hasta extraer sus aceites, mientras el aceite esencial de tomillo se obtienen por arrastre de vapor.

La destilación de aceites esenciales tiene siglos de historia en los que participaron diferentes culturas. Los árabes avanzaron mucho en la destilación y fue durante la Edad Media cuando esos conocimientos se desarrollaron. Sin embargo, es en 1928 cuando nació la aromaterapia moderna de la mano del químico francés RM Gattefossé, el cual experimentó la acción terapéutica de los aceites esenciales y sus beneficios.

Si te interesa descubrir más detalles acerca de la aromaterapia y su origen antes de conocer las principales propiedades de los aceites esenciales y sus beneficios, puedes leer el artículo “Las esencias de las plantas nos curanorte”.

Propiedades de los aceites esenciales

Antes de hablar de las propiedades de los aceites esenciales, es importante centrarnos en los compuestos aromáticos. Estos compuestos son pequeñas moléculas orgánicas llamadas “volátiles” porque cambian de estado rápidamente, pasando del estado sólido/líquido al estado gaseoso debido a la presión que ejerce el aire y que está a temperatura ambiente.

Las propiedades físicas y químicas de los compuestos aromáticos volátiles que componen los aceites esenciales permiten desplazarse rápidamente a través del aire e interactuar directamente con los sensores olfativos de la nariz. Estas propiedades hacen que los aceites esenciales sean ideales para la aromaterapia, usando estos compuestos naturales para ayudar a mantener el bienestar de la mente y el cuerpo. El tipo de compuestos aromáticos volátiles presentes en un aceite determina esencial tanto su aroma como sus beneficios y características.

Hasta la fecha, se han identificado más de 3.000 variedades de compuestos aromáticos volátiles. La naturaleza de un aceite esencial varía en cada planta, en cada familia botánica y en cada especie. La delicada proporción de constituyentes aromáticos que se encuentran en cualquier aceite esencial es lo que les da su singularidad y beneficios específicos.

Aún en los aceites esenciales puros, su composición puede variar según varios contextos, como puede ser la hora del día, la estación, la ubicación geográfica, el método y duración de la destilación, el año de cultivo o el clima. Cada paso del proceso de producción es determinante para la calidad general del aceite esencial producido.

Beneficios de los aceites esenciales

Los aceites esenciales pueden ser mejorados para casos como los que mencionaré a continuación.

catarros y congestion

Las hojas de eucalipto son uno de los componentes activos de los medicamentos tópicos contra la tos. Suavizan los síntomas del resfriado, comenzando por la congestión. La cineola (un compuesto presente en las hojas de eucalipto) actúa como expectorante y reduce los espasmos musculares que causan el estrechamiento de las vías aéreas.

infeccion en la nariz

De nuevo es el eucalipto el protagonista. La cineola es efectiva como paliativo de los síntomas de la sinusitis. También el aceite de menta se muestra prometedora en este terreno. La inhalación de menta produce un efecto refrigerante.

dolores musculares

Todos hemos tenido agujetas tras una sesión de ejercicio intenso, o hemos tenido los músculos doloridos tras estar mucho tiempo sentados ante el ordenador. El aceite del árbol del té alivia la inflamación muscular.

dolores de cabeza

El aceite de menta en etanol reduce sensiblemente la intensidad del dolor en comparación con un placebo, mientras que la inhalación de aceite de lavanda puede ser un tratamiento seguro y efectivo en la aparición de migrañas.

Problemas en la piel

La aplicación en la piel de aceites esenciales puede tratar diversos problemas cutáneos, previa su dilución en una base de aceite. Por ejemplo, el aceite esencial de Helichrysum italicum (conocido vulgarmente como curry) reduce el eritema y protege la piel de los daños producidos por el sol.

oh el aceite esencial de rosa geranioel cual posee propiedades antinflamatorias, antibacterianas y antifúngicas, y se ha mostrado eficaz en problemas de la piel, como piel excesivamente grasa, eczema y dermatitis.

cicatrizacion de heridas

Ciertos aceites, como el de lavanda, han mostrado en estudios su eficacia en la cicatrización de heridas. Potencian la producción de colágeno y el factor de crecimiento necesario para la regeneración de la piel.

sueño

Siempre se ha considerado la lavanda como inductor del sueño y también podía tomarse en consideración para paliar problemas leves de insomnio.

depresión

Es importante advertir que los aceites esenciales no constituyen un remedio a la depresión. Los aceites pueden ayudar a paliar los sintomas de la enfermedad. Oler ciertos aceites también tiene relevancia a la hora de tratar la ansiedad junto a terapias tradicionales.

En definitiva, hay muchos aceites esenciales que pueden ser utilizados para aliviar trastornos leves y como terapia complementaria en problemas de salud más serios. En todo caso, hay que recordar que se trata de extractos aromáticos muy concentrados. Por esta razón, antes de empezar a utilizar un aceite esencial por primera vez es una buena idea consultar a un especialista que pueda asesorarnos e indicarnos cómo utilizarlo para obtener los mejores beneficios.

¿Conocías las propiedades de los aceites esenciales y sus beneficios? Si utilizas algunos aceites esenciales en tu día a día te espero en los comentarios para conocer tu experiencia y dudas.



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