Los mayores megalodones que probablemente vivieron en aguas frías

Reconstrucción de megalodones y dientes

El Otodus megalodon, comúnmente llamado megalodon, es famoso por su tamaño masivo. Con un peso de hasta 50 toneladas y una medida de unos 60 pies de largo, el meg fue el mayor tiburón que ha existido nunca.

Pero un nuevo estudio publicado en Biología Histórica se encontró con que no todos los megalodones llegaban a tamaños tan gigantescos. En cambio, el tamaño variaba según la geografía, con los individuos mayores que vivían en zonas más frías.

Los investigadores volvieron a examinar las tendencias del tamaño corporal y propusieron áreas de vivero de estudios anteriores. Antiguamente, se pensaba que las zonas de aguas más cálidas eran viveros porque los científicos encontraron pruebas de megalodones de menor tamaño que vivían en estas regiones.

“Aún es posible que esto O. megalodon podría haber utilizado zonas de vivero para criar a tiburones jóvenes. Pero nuestro estudio muestra que las localidades fósiles que consisten en dientes de megalodon más pequeños pueden ser el producto de tiburones individuales que alcanzan tamaños corporales generales más pequeños simplemente como resultado de agua más caliente», dice el autor del estudio Harry Maisch del Bergen Community College y la Universidad Fairleigh Dickinson en un declaración.

Los autores también señalaron un «curioso patrón de tamaño corporal entre diferentes poblaciones de O. megalodon que nunca se ha informado hasta ahora», según el estudio. El patrón sigue lo que se conoce como Regla de Bergmann. Nombrada después del biólogo alemán Carl Bergmann, la regla establece que generalmente, dentro de una especie, se pueden encontrar animales mayores en climas más fríos porque los organismos mayores retienen mejor el calor.

Patrones de tamaño corporal en megalodones
Este dibujo muestra el patrón general de tamaño corporal del icónico tiburón megadente extinto, Otodus megalodonutilizando siluetas hipotéticas.

Universidad DePaul / Kenshu Shimada

«Nuestro estudio puede representar el primer caso posible de la regla de Bergmann demostrada para los elasmobranquios [cartilaginous fishes] si nuestra interpretación de datos es correcta», escriben los autores.

Los megalodones vivieron hace unos 3,6 a 23 millones de años, pero Portal oceánico del Smithsonian. Sus esqueletos eran mayoritariamente cartílagos, que son difíciles de fosilizar. La mayoría de lo que saben los científicos sobre estos depredadores proviene de sus dientes, vértebras o caca fosilizada. Los dientes son valiosos porque los tiburones constantemente se desprenden y sustituyen, dejando atrás una amplia evidencia de cómo interactuaron con su entorno,

«Los dientes son realmente importantes», dijo Meghan Balk, investigadora de paleobiología del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian que ha estudiado el megalodon. Smithsonian Katherine J. Wu de la revista en 2018. “Interaccionan con el entorno y [show] cómo se alimenta el animal. Son el mejor proxy que tenemos [for these traits].”

Según el estudio, las estimaciones más fiables basadas en los dientes de la longitud total del Megalodon provienen de los dientes anteriores superiores del animal. Los autores excluyeron todos los dientes que produjeron estimaciones menos fiables de la longitud de los megalodones de estudios anteriores al nuevo artículo.

Los científicos dicen que este estudio podría ayudar a los investigadores a entender cómo el cambio climático está afectando a las criaturas del océano actual.

«Los resultados de este estudio tienen implicaciones importantes para entender cómo el cambio climático moderno está acelerando rápidamente los cambios de hábitat marino en latitudes más polares en depredadores ápice como los tiburones», dice el autor del estudio Michael Griffiths, profesor de ciencias ambientales en la Universidad William Paterson Michael Griffiths.

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