Las poblaciones de vida salvaje gravemente amenazadas

Una madre y un bebé gorila
El gorila de las tierras bajas del este experimentó una disminución estimada del 80 por ciento en el parque nacional de Kahuzi-Biega de la República Democrática del Congo entre 1994 y 2019.
guenterguni a través de Getty Images

Las poblaciones de vida salvaje de vertebrados en todo el mundo han disminuido drásticamente en los últimos 50 años, según un nuevo Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) informe, publicado la semana pasada. Entre 1970 y 2018, las poblaciones disminuyeron una media del 69%, dicen los investigadores.

«Es mucho una bandera roja y una señal de advertencia de que… el sistema de soporte vital en la Tierra está en problemas». Rebecca Shawcientífico jefe del World Wildlife Fund, explica NPR’s Leila Fadel. «Es un bajón muy fuerte».

Cada dos años, la WWF publica Informe Planeta Vivo basado en el Índice de Planetas Vivos (LPI) de la Sociedad Zoológica de Londres. Este índice mide «el estado de la diversidad biológica del mundo en función de las tendencias poblacionales de especies de vertebrados de hábitats terrestres, de agua dulce y marinos», según su sitio web. La edición de este año contempló a más de 5.000 especies y cerca de 32.000 poblaciones de animales.

El LPI utiliza muchos datos de la encuesta para examinar cada población individualmente y calcular su cambio a lo largo del tiempo. Estos cambios se realizan una media conjuntamente para estimar la disminución media de las poblaciones monitorizadas en todo el mundo. En 2020, los científicos calcularon una disminución media global del 68%, y hace cuatro años, la cifra era del 60%.

En el pasado, esta cifra se había mal entendida a menudo, Voxinforma Benji Jones. «Se interpreta constantemente al haber perdido el 69% o el 68% de la abundancia de animales en todo el mundo». Brian Leung, ecologista de la Universidad McGill en Canadá, explica en la publicación. «No es esto». Mide la tasa de declive de una especie, no el número de individuos perdidos.

El informe de 2022 halló que algunas especies y regiones fueron afectadas más duramente que otras. Las especies de agua dulce cayeron en todo el mundo un promedio del 83%. Las poblaciones de vertebrados en América Latina y el Caribe cayeron un promedio del 94%.

«Los peores descensos se dan en la región de América Latina, la sede de la mayor selva tropical del mundo, el Amazonas», Tanya Steeledirector ejecutivo de WWF-UK, dice en Guardiánes Patrick Greenfield. «Los índices de deforestación se están acelerando, eliminando ese ecosistema único no sólo de árboles, sino de la vida salvaje que depende de ellos y de la capacidad del Amazonas para actuar como uno de nuestros grandes aliados en la lucha contra el cambio climático».

El informe señala la sobreexplotación, especies invasoras, contaminación, cambio climático, pérdida de hábitat y enfermedades como principales motores del declive. Pero también ofrece algo de esperanza: el LPI indica que la mitad de las poblaciones monitorizadas en realidad muestran una tendencia creciente, pero Vox.

«Normalmente, cuando la gente piensa en la vida salvaje en peligro de extinción, son todos los animales emblemáticos como elefantes, tigres y pandas». Marco Lambertinidirector general de WWF Internacional, explica CNNEs Hafsa Khalil. «Curiosamente, algunos de estos animales han empezado a recuperarse. Los tigres son casi el doble de su número y los pandas han aumentado en torno a un 20 por ciento».

Sin embargo, muchas poblaciones han ido mal: el gorila de las tierras bajas del este, por ejemplo, experimentó una disminución estimada del 80 por ciento en el parque nacional de Kahuzi-Biega de la República Democrática del Congo entre 1994 y 2019, según WWF. declaración.

En el informe, los autores piden «cambios a todo el sistema en la forma en que producimos y consumimos, la tecnología que utilizamos y nuestros sistemas económicos y financieros» para ayudar a crear un futuro donde las personas y la naturaleza puedan prosperar.

«Estas caídas en las poblaciones de vida salvaje pueden tener consecuencias nefastas para nuestra salud y nuestras economías», dice Shaw en el comunicado. «Cuando las poblaciones de vida salvaje disminuyen hasta este grado, significa que los cambios dramáticos están afectando a sus hábitats y los alimentos y el agua de los que dependen. Deberíamos preocuparnos profundamente por el desglose de los sistemas naturales porque estos mismos recursos sostienen la vida humana».

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