El Océano Atlántico ha estado calentando el Ártico durante al menos 100 años.

Desde principios del siglo XX, el Océano Atlántico se ha infiltrado cada vez más en el Ártico. Viniendo del sur y sin el equilibrio de hielo, las aguas del Atlántico son más cálidas y saladas. Esto significa que las masas marinas heladas están acelerando su derretimiento, disminuyendo cada vez más su extensión. Este proceso se suma al conocido impacto del calentamiento global. Entre los dos, el Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto de los océanos del mundo.

Los climatólogos sabían que el Ártico se había calentado más que otros océanos durante al menos cuatro décadas. Esta amplificación térmica parecía estar relacionada con el deshielo en sí. En resumen, debido al cambio climático, el avance anual del hielo en los meses fríos se ralentizó a medida que aumentaba y aceleraba el retroceso de la capa de hielo en los meses cálidos. El resultado fue menos hielo y menos tiempo. Esta capa congelada reflejaba, como un espejo, gran parte de la radiación solar que ahora está atrapada en agua muy oscura. De ahí el calentamiento de la región y todas sus consecuencias ecológicas regionales y globales. Pero esa es solo la mitad de la historia.

En 2017, la revista Ciencias publicó un estudio ruso-estadounidense que muestra cómo el mar de Barents (que baña gran parte del norte de Siberia) ha cambiado de estructura desde el cambio de siglo. Los mares árticos, debido a su baja temperatura y menor salinidad (debido al suministro de agua dulce del deshielo) son muy estáticos y estratificados, casi sin circulación vertical. En otras partes del planeta, el agua de mar es como el aire de la atmósfera: las diferencias de temperatura (y salinidad) son combustible para las corrientes. En el aire se le llama circulación atmosférica y es el principal protagonista del cambio climático. El agua se llama circulación termohalina y es lo que mueve el agua a gran escala. El Ártico era casi extraño. Pero este estudio de Ciencias mostró que las aguas del Polo Norte, empujadas por el Atlántico más cálido y salado, se movían. El fenómeno fue nombrado como atlantificación. Ahora, otro trabajo, este publicado en avances científicos, eso indica atlantificación El Ártico no existe, al menos ahora, existe desde hace al menos un siglo.

“Hace 800 años, hemos observado que nuestros registros parecen bastante constantes. Pero de repente, a principios del siglo XX, hay [un] fuertes variaciones de temperatura y salinidad »

Tesis Tommaso, del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigaciones

Un equipo internacional de investigadores reconstruyó los últimos 800 años de temperatura y sal en el Océano Ártico. En concreto, llegaron a uno de sus puertos: el Estrecho de Fram, que une el Ártico con el Atlántico, dejando las Islas Svalbard al este y la costa norte de Groenlandia al oeste. Para saber qué tan calientes y saladas eran las aguas en el pasado, se basaron en una serie de marcadores muy ingeniosos: una serie de microorganismos (algas, arqueas y protistas) que se asentaron y fosilizaron con el tiempo. Cada uno de estos pequeños seres se comporta de manera diferente dependiendo de qué tan fría o caliente esté el agua o qué tan rica en sales sea. Perforando el fondo marino y los glaciares, recolectaron muestras casi anuales de estas criaturas.

En general, observaron una gran estabilidad durante el período de estudio. Sin embargo, entre 1896 y 1917 detectaron alteraciones en todos los microorganismos analizados. En un grupo de arqueas, sensibles a la temperatura de la superficie del mar, observaron cambios en su membrana celular. Otros organismos, algunos foraminíferos que viven en el fondo del mar, muestran un aumento repentino de la salinidad del agua durante el mismo período. Y dos especies más de arqueas, que representaron el 50% del total de registros en los 800 años anteriores, desaparecieron casi el 2% en la primera mitad del siglo XX. Todo indica que el Ártico ya no era lo que era.

La investigadora Tesi Tommaso, del Instituto CNR de Ciencias Polares y coautora del estudio, destaca la transformación: “Durante 800 años, hemos observado que nuestros registros de temperatura y salinidad parecen ser bastante constantes. Pero de repente, a principios del siglo XX, hay un cambio marcado en la temperatura y la salinidad, y es realmente notable ”.

Cuando se le preguntó por qué esto atlantificación Desde el Ártico, Thomas responde que es una pregunta difícil de responder. Tienen una posible explicación, pero no tienen evidencia más allá de las circunstancias: “No tenemos un modelo que respalde nuestra hipótesis, pero encontramos una fuerte correlación con la dinámica subpolar”, dice en un correo electrónico. Se refiere al juego de las grandes corrientes del Atlántico Norte, en particular los remanentes de la Corriente del Golfo que emergen de los mares tropicales y el vórtice subpolar, un movimiento circular de agua al sur de Groenlandia y al este de Labrador. Son estas aguas, junto con las de Barents y el mar de Groenlandia, las que completan el circuito iniciado por el golfo aguas arriba. «Específicamente, pensamos en la disminución gradual de la convección [movimiento vertical por diferencias de temperatura] en Labrador, deja más calor en la masa oceánica a medida que se mueve hacia el norte ”, agrega Tommaso.

El debilitamiento de la circulación oceánica ya se había notado, sin embargo, debe haber sido un problema de las últimas décadas. El climatólogo y colíder del grupo de predicción climática del Centro de Supercomputación de Barcelona, ​​Pablo Ortega, es uno de los que ha comprobado recientemente estos cambios oceánicos. “Cuando hablamos de cambios pasados ​​y futuros en la circulación de los océanos, tendemos a centrarnos principalmente en su debilitamiento, pero en ciertos aspectos, como el Atlantificación, las redistribuciones de sus cadenas asociadas son más importantes ”, dice. Y explica: “En el Atlántico Norte, por ejemplo, tenemos la Corriente del Golfo que transporta aguas cálidas y saladas desde el Caribe hasta cerca de la costa atlántica de la Península Ibérica, donde se ramifica y desemboca ininterrumpidamente en los mares del Norte. desde donde llega al Ártico. La Corriente del Golfo compite con la circulación giroscópica subpolar, que es una circulación horizontal en sentido antihorario que ocurre en las latitudes más altas del Atlántico Norte y es especialmente fuerte cerca del área marítima de Labrador. Cuando este último se debilita o se contrae, la Corriente del Golfo puede ganar terreno y alcanzar latitudes más altas, aumentando su influencia en el Ártico.

Así, el calentamiento acelerado del deshielo se une al Atlantificación. Tommaso recuerda que “la reciente ampliación [térmica del Ártico] es el resultado de la pérdida de la criosfera que podría reflejar energía, hielo marino, nieve y glaciares ”. Lo que sucedió es que los humanos «aceleraron sustancialmente la atlantificación que hemos demostrado en esta investigación ”. Per Ortega acumula estudios que también señalan las acciones humanas como agentes del debilitamiento de la circulación atlántica, “que ocurriría en respuesta al calentamiento global, y que este debilitamiento. [estaría] provocando la redistribución del sistema actual.

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