El aumento de los costos salariales se acelera en 2021 en los EE.UU al ritmo más rápido en dos décadas

Los costos laborales (salarios y beneficios) aumentaron en 2021 en los EE. UU. al ritmo más rápido desde 2001. La escasez de mano de obra en muchas industrias obligó a los empleadores a pagar un 4 % más que el año anterior. en un mercado laboral arduo y presionado como el de la Gran Renuncia, la salida masiva de trabajadores del mercado laboral a razón de cuatro millones mensuales, y el aumento del costo de vida. Además, el gasto de los consumidores cayó en diciembre debido al aumento de casos de Covid-19 y la congestión en las cadenas de suministro.

La inflación repuntó mes a mes en el último tramo de 2021, situándose en el 7%. Y si bien las instituciones internacionales y los analistas creen que es probable que sus efectos se moderen, también advierten sobre el peligro de una alta inflación que persiste en los Estados Unidos si las empresas se ven obligadas a aumentar el precio de sus productos y servicios para compensar el aumento de los costos laborales. . El índice de costos laborales, un indicador que incluye los salarios de los trabajadores que la Reserva Federal (Fed) sigue de cerca, subió un 1% en el último trimestre de 2021 respecto al año anterior, levemente por debajo de lo que esperaban los expertos (1,2%). . A lo largo del año, el indicador subió 4%, según datos difundidos este viernes por el Ministerio del Trabajo.

Los costos salariales contribuyen significativamente al aumento de los precios. Y el ajustado mercado laboral actual, con más oferta que demanda (10,6 millones de vacantes a fines de noviembre), está alentando a muchos emprendedores a cambiar de trabajo y exigir un salario más alto, aumentando el riesgo de dinámicas inflacionarias. y salarios, un círculo vicioso en el que la subida de uno de los indicadores presiona al otro y viceversa.

Un empleado de una empresa de maquinaria industrial pasa junto a una excavadora en Flowood, Mississippi, septiembre de 2019.Ruggero V. Solís (AP)

Aunque el mercado laboral se contrajo a principios de enero debido al impacto de la variante omicron del coronavirus, se acerca al pleno empleo a pesar de que la economía estadounidense solo ha recuperado el 84% de los puestos de trabajo. la tasa de desempleo era del 3,9%, muy cercana al 3,5% antes de la emergencia sanitaria. Los datos del Departamento de Trabajo del jueves mostraron que las solicitudes iniciales de seguro de desempleo cayeron en 30.000 a 260.000 desestacionalizados en la semana que finalizó el 22 de enero.

La medida de inflación preferida por la Fed es el índice de precios al consumidor subyacente, o inflación subyacente, descontando los volátiles precios de los alimentos y la energía, que aumentó un 0,5% en diciembre hasta un total de 4,9% en 2021, en comparación con el 1,5% del año anterior. La lectura estándar de inflación, el índice de precios al consumidor (IPC), alcanzó el 7% en diciembre en comparación con el mismo mes de 2020; la cifra más alta desde 1982. Los salarios también aumentaron rápidamente, pero no lo suficiente como para mantenerse al día con la creciente inflación. Según el Ministerio de Trabajo, el salario medio por hora aumentó un 4,7% en diciembre respecto al año anterior.

Tanto la inflación como el crecimiento de los salarios se mantuvieron altos a fines de 2021, preparando el escenario para un año en el que la Reserva Federal y la Casa Blanca intentarán mantener el mercado laboral al alza, cerca del pleno empleo (3,9% en diciembre, cerca de 3,5 % antes de la pandemia) mientras luchan por controlar la escalada de precios, que se enfrentan a la escasez causada por la crisis de suministro y energía, alimentada por la crisis en Ucrania. . La suma de ambas tendencias, el aumento de la inflación y el aumento de los salarios, podría hacer que la Fed suba las tasas varias veces durante el año. El gran reto es frenar la subida de precios sin perjudicar el mercado laboral.

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